Le travel bug est quelque chose d’incroyable dont tu ne peux pas (et ne veux pas) te débarrasser.

Pourtant, tant de gens ne voyagent pas parce qu’ils pensent qu’ils n’en ont pas les moyens. Ce n’est pas vrai, comme tu peux le découvrir dans cet article interview exclusif.

J’ai eu l’occasion d’interviewer Nomadic Matt (Matthew Kepnes) qui est un expert en voyages à bas prix et qui a crée le site Nomadic Matt qui est rapidement devenu le plus important blogue de voyage au monde ! Il a également écrit le best-seller New York Times, How to Travel the World on 50$ a day  et Ten Years a Nomad: A Traveler’s Journey Home (que je te recommande chaudement !). 

Après un voyage en Thaïlande en 2005, Matt a décidé de quitter son emploi, de terminer son MBA et de se lancer dans le monde. Son voyage initial devait durer un an. Plus de dix ans plus tard, il est toujours en train de se promener et d’enseigner aux autres comment faire de même et voyager pour pas cher.

Dans cette interview, nous discutons d’histoires de voyage drôles et effrayantes, de l’emballage de voyage, de la croissance et de la monétisation d’un blog ainsi que du phénomène des nomades numériques et du travel hacking.

📋 Plan

1. Ambroise : Merci d’avoir accepté l’interview Matt 🙂 Pour commencer : Quels sont tes deux meilleurs et deux pires moments de voyage ?

Nomadic Matt : Mes deux meilleurs moments de voyage :

1. Jeter des tomates en Espagne était exactement aussi amusant que ça en a l’air. Se lever tôt, prendre le train, boire de la sangria, et épingler les gens pendant une heure avec des tomates a été une expérience unique (comme dans, après l’avoir fait une fois, ça ne me dérange plus de le faire). Mais je dois tout au Nest Hostel de Valencia. Leur politique pendant le festival stipulait que vous deviez rester au moins une semaine, et notre petit groupe de clients de l’auberge est devenu comme une famille. Entouré par les mêmes personnes à l’auberge, vous avez appris à connaître tout le monde d’une manière qui n’arrive généralement pas. Mais cette famille est devenue encore plus unie que les cinq autres dans ma chambre de dortoir et je me suis liée tout au long de la semaine. Nous nous sommes entendus comme si nous nous connaissions depuis des années (ce que beaucoup de gens pensaient depuis que nous étions si proches). Après le festival, nous avons continué à voyager ensemble et, cinq ans plus tard, après cette semaine fatidique en 2009, nous restons tous incroyablement proches et connectés.

2. Voir les aurores boréales en Islande. En regardant le ciel, des taches de néon et de vert foncé sont passées au rose pâle et sont revenues au vert. Ils sont sortis de nulle part, accrochés comme des rideaux sur des cintres invisibles, et ont dansé un duo sur une symphonie inouïe. Ils apparaissaient, disparaissaient et réapparaissaient partout dans le ciel. Mes compagnes, Lulu et Germaine (deux amies de France qui passent la semaine à faire le tour de l’Islande en voiture), et moi, je regardais avec étonnement les aurores boréales qui dansaient au-dessus de nous. C’était la première fois que nous les voyions, et même s’il faisait amèrement froid et que nous étions trop légèrement habillés, nous sommes restés dehors, frissonnant – pendant des heures – à regarder le brillant ballet de la nature. Tous les soirs avant cela, nous courions à l’extérieur et nous nous retirions dans la défaite, car il faisait trop nuageux pour que les lumières puissent être vues. Mais cette nuit-là, le ciel était clair, les étoiles brillaient autour de nous, et la nature nous a finalement laissé voir son spectacle mythique.

Mes deux pires moments de voyage :

1. Mon partenaire de plongée a viré mon détendeur. Alors que j’apprenais à plonger à Fidji, mon partenaire m’a accidentellement jeté mon détendeur hors de la bouche à 10 mètres sous l’eau. Heureusement, je me suis souvenu d’expirer et d’attraper mon régulateur. En quelques secondes, mon instructeur m’a aidé, mais c’était une expérience effrayante et il m’a fallu environ 10 minutes et demie de réservoir d’oxygène pour me calmer. Je n’ai jamais respiré aussi profondément de ma vie.

2. Il y a quelques années, en route pour les Bahamas, je me suis réveillé en vol au son de mes tympans. Je n’arrivais pas à me rendormir. C’étaient de petits pops fréquents, et dans mon état de zombie, je n’arrivais pas à comprendre pourquoi cela se produisait. Soudain, les masques à oxygène se sont déployés d’en haut. Je regardais confusément les gens à côté de moi. Et puis dans les sièges autour de moi. Il n’y avait pas eu de turbulence. C’était une erreur ? A moitié endormi, je ne savais pas quoi en faire. Puis, une voix s’est fait entendre sur le système de sonorisation. « Mettez vos masques. « Putain de merde ! Ce n’était pas une erreur.

J’ai mis le masque et j’ai tâtonné pour serrer les ficelles, prenant des respirations inutilement profondes, craignant que si je ne le faisais pas, je suffoquerais. J’ai regardé autour de moi. La femme assise en diagonale par rapport à moi et le couple à ma droite semblaient tous pétrifiés. Devant moi, j’entendais une femme dire à ses enfants : « Maman t’aime, maman t’aime », encore et encore. Et soudain, on a chuté, et on a chuté vite. Mon cœur a sauté de ma poitrine. Il n’y a rien de plus effrayant que de voir votre avion chuter de 20 000 pieds en quelques secondes. C’est un sentiment que je ne veux plus jamais ressentir de ma vie. Nous nous sommes rapidement stabilisés, et j’ai appris plus tard que lorsque vous perdez la pression de la cabine, vous devez descendre en dessous de 10 000 pieds pour éviter une perte de conscience. Finalement, le commandant de bord est venu sur le système de sonorisation et a expliqué que, oui, la cabine avait perdu de la pression et que, non, il n’y avait pas lieu de s’inquiéter, mais oui, nous allions faire un atterrissage d’urgence.

 

2. Comment tes habitudes de packing ont-elles évolué au fil des ans ?

Au fil des ans, ce que j’ai dans mon sac a beaucoup changé. La plupart de ces changements sont liés au fait que j’ai maintenant beaucoup d’équipement lié au blogging, mais cela reflète aussi le fait que j’ai beaucoup appris sur l’emballage depuis que j’ai pris la route en 2006.

La réponse courte à ce que vous devriez emporter : prenez-en le moins possible. Je ne prends que l’essentiel, et si j’ai vraiment besoin de quelque chose, je l’achète. Ce n’est pas si difficile de trouver des médicaments, des vêtements ou un parapluie à l’étranger. J’essaie aussi de m’en tenir au même climat pendant mes voyages pour éviter de porter beaucoup de vêtements différents. Je ne veux pas trimballer des pulls en Thaïlande ! Cependant, les plans peuvent changer, et si cela arrive, j’achète une veste légère. Je le garde jusqu’à ce que ce soit un fardeau et je le laisse derrière moi.

Plus je voyage, plus je réalise que je n’ai pas besoin de beaucoup de choses. Tout ce que je possède tient dans un seul sac à dos. Emballer de la lumière est un cliché, mais qui a beaucoup de vérité.

 

 

3. Que ferais-tu différemment si tu devait lançer un blog de voyage aujourd’hui ?

J’engagerais des professeurs d’écriture dès le premier mois. J’ai commencé parce que je voulais partager mes connaissances sur la façon de voyager avec un budget. J’étais un lecteur avide (je l’ai toujours été), mais pas un écrivain de formation. Il m’a fallu des années, des cours et des tuteurs d’écriture pour commencer à écrire un travail dont j’étais fier. Si je devais recommencer, je commencerais à perfectionner mon art de l’écriture dès le début.

De plus, je ne m’appellerais probablement pas Nomadic Matt. Maintenant que j’ai une base d’attache, les gens sont un peu confus. Je voyage encore, mais je ne suis plus aussi nomade qu’avant.

 

4. La plupart du trafic de plus d’un million de visites par mois de ton blog (70%) provient du SEO. Quel est le meilleur conseil de référencement que tu donnerais à n’importe quel blogueur ?

Apprenez à configurer correctement votre site Web pour le référencement dès le premier jour. Vous pouvez faire un travail complet sur chaque message en remplissant le titre, l’URL, les balises alt, les liens, la méta description, les balises, les légendes des catégories, etc, etc, etc. Si j’avais fait cela depuis le début, j’aurais dû passer au crible 2 000 poteaux pour les nettoyer maintenant. Bien faire les choses dès le départ permet de gagner beaucoup de temps !

 

5. En ce qui concerne la monétisation de ton blog et de ta marque, je pense que tu as commencé par l’affiliation et les livres et que tu as ensuite ouvert tes cours en ligne avec Superstar Blogging, est-ce exact ? Si tu es prêt à partager, quelle partie de tes revenus est-ce qu’ils représentent ? Quel est ton meilleur conseil quand il s’agit de monétiser un blog ?

En fait, j’ai commencé par des liens texte, puis j’ai sauté dans les liens d’affiliation. Une fois que mon site a commencé à prendre pied, j’ai publié un livre électronique intitulé Comment voyager dans le monde à 50 $ par jour. Ce livre a attiré l’attention de quelqu’un de la maison d’édition Penguin et ils m’ont proposé d’en faire un livre pour que je puisse être un auteur publié. C’est à cette époque que j’ai commencé à travailler comme ambassadeur de la marque pour quelques fabricants de produits de voyage. Puis j’ai créé quelques autres livres électroniques et guides urbains pour aider les gens à voyager moins cher et plus longtemps, et j’ai lancé des circuits internationaux. Il y a environ trois ans, j’ai créé Superstar Blogging pour aider les gens à créer du contenu de qualité pour Internet. J’ai également été copropriétaire d’une auberge à Austin et j’ai dirigé une organisation qui a eu un impact positif, FLYTE (The Foundation of Learning and Youth Travel Education), qui envoie pour la première fois à l’étranger des classes de lycéens sous-financés. Et maintenant, je suis en train de mettre en place TravelCon, la plus récente conférence qui vise à s’assurer que les blogueurs ont tout ce dont ils ont besoin pour faire de leurs blogs des entreprises viables qui diffusent du contenu de qualité.

En ce moment, les revenus de Nomadic Matt proviennent principalement de mes ebooks (15%), affiliés (40%), Superstar Blogging (45%).

Mon meilleur conseil est simple : créer des produits. Les entreprises vendent quelque chose – et vous devriez en faire autant. Qu’il s’agisse d’un cours, d’un livre, d’un t-shirt, d’une visite guidée ou simplement des produits d’autres personnes via le marketing d’affiliation, donnez à votre public l’occasion de soutenir votre site Web. Proposer des produits à la vente vous permet d’être indépendant des sponsors et des offres de marque et de ne pas rivaliser avec d’autres blogueurs de voyages pour des places sur les voyages de presse. Il vous permet de faire évoluer votre site web et vos revenus. De nombreux produits offrent de la valeur à vos lecteurs en allant plus en profondeur et en détail qu’un billet de blog ne le permet habituellement.

Il y a peu de blogueurs de voyage qui produisent des produits. La plupart du temps, les blogueurs de voyage finissent par gagner de l’argent en créant du contenu sponsorisé et en étant payés pour partir en voyage. C’est cool si c’est quelque chose que vous voulez faire, mais cela prend du temps et vous oblige à travailler constamment (et c’est une suceuse d’âme). Vous n’avez jamais le temps de vous détendre ou de faire quelque chose pour vous-même. Ce n’est pas une roue de hamster à laquelle tu veux être attaché.

Les produits vous permettent de générer quelque chose une seule fois et de gagner de l’argent en dormant, en faisant du tourisme ou en bronzant sur une plage !

 

6. Nous avons tous les deux fait l’expérience que l’on peut voyager « trop ». Dans ton cas, qu’as-tu trouvé comme étant la répartition parfaite et le temps que tu passes à voyager par an ?

Oh, je ne sais pas si j’ai déjà trouvé la situation parfaite. Je suis maintenant basé à Austin et à New York. J’aime le rythme rapide de NY et le fait que vous pouvez trouver tout ce que vous voulez de partout dans le monde sur l’île de Manhattan et Austin est un endroit idéal pour se détendre et apprécier la nature. Cependant, je voyage encore environ 25-35% de l’année.

 

7. Avec Tim Ferriss, tu es l’un des premiers nomades digitaux que j’ai découvert en ligne qui m’a inspiré à moi-même travailler sur la route. Aujourd’hui, le nomadisme numérique a explosé. Que pensez-tu  de ce phénomène ? Tu sais où ça va nous mener ?

Je pense que le phénomène des nomades numériques est en train de gagner du terrain.

En plus de pouvoir démarrer leur propre entreprise avec très peu de formation et d’argent, les entreprises elles-mêmes apprennent que les travailleurs à distance sont moins chers et plus faciles à gérer (si bien faits). Je ne pense pas que ce boom va ralentir de sitôt.

 

8. Comme l’a mentionné Raphaël et dans votre podcast avec Noah Kagan, vous es le « travel guy » de tous. Comment tout le monde peut répliquer ta stratégie ?

Faites du réseautage à l’extérieur de votre créneau. J’aime les voyages à petit budget, alors je finance des conférences, des conférences d’entrepreneurs, des vidéoconférences et des conférences d’affaires, en plus des conférences sur les voyages.

Cela peut être fait avec à peu près n’importe quelle entreprise.

 

 

9. Le « travel hacking » semble être plus facile à exploiter en Amérique du Nord (aux États-Unis encore plus qu’au Canada) en raison de la culture de la carte de crédit. Des conseils de « travel hacking » pour nos amis européens ?

Les Britanniques peuvent se joindre à nous. Pour les meilleures offres actuelles, consultez le site headforpoints.com. Ce site est le meilleur pour les transactions au Royaume-Uni.

Il énumérera les meilleures aubaines du moment. Pour ce qui est du type de carte, si vous êtes nouveau et que vous êtes à la recherche d’hôtels et de vols de courte durée, je consulterais probablement la carte BA, car son tableau de kilométrage est excellent pour les vols de courte distance. Pour les hôtels, essayez une carte Amex. Mais, encore une fois, Head for Points dressera la liste des meilleures offres actuelles.

 

10. OK, c’est l’heure des questions rapides :

  • Tes 3 pays préférés  dans le monde ? Thaïlande, Islande, Suède
  • Voyage en solo ou en groupe ? Voyage en solo
  • De quel accessoire tu ne te sépares jamais ? Malheureusement, mon iPhone
  • 10 heures de bus routier cahoteux avec vue panoramique vs. 2h de vol ? Vol rapide (ou un train en douceur, j’adore voyager en train !)
  • Tu viens bientôt à Montréal ? :) Pas que je sache. C’est une invitation ?

Ambroise : je t’attends 😉 

 

 

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